Dag 3000’ish – Mevrou van Rooyen is onwelkom

3000

Die rooi gevaar, mevrou van Rooyen kom kuier, “red curse”, ek is siek, , “shark week”, daai tyd van die maand, “having the painters in”, “a visit from Aunt Flo”.  Dis maar ‘n paar van die byname wat ons gee vir die woord -menstrueer.

 

Engel het, ‘n paar dae voor haar 13de verjaarsdag, uiteindelik die verassings besoekie gekry.  Haar eerste volwaardige maanstonde.  Dit het gepaard gegaan met “ek het niks gebring nie, Ma” en Ma wat gou in die garage se winkel moes inhol oppad huis toe van Ballito af.  Manlief wat net sy oë gerol, want hoekom moet ons by ‘n winkel stop as ons nog nie eers die strand dorp verlaat het nie?  (Moet ek dit regtig uitspel?)  En die 9jarige Japsnoet wat onskuldig nuuskierig wou weet wat ons gaan koop, want sy wil nooit uitmis op sweeties koop nie.  En daar was ook die knaende lae maagpyn wat daarmee gepaard gaan, waarvoor Panado omtrent so effektief is soos ‘n pak smarties.  Garage kafees verkoop nie Nurofen for periods nie.

 

Hulle sê (julle weet daardie onbekende hulle waarna almal verwys, want hulle is so ongelooflik wys) dat jy jou menstruasie moet verwelkom en vier.  Soos ‘n goeie blogger haar betaam, het ek bietjie gaan navorsing doen. Die Nootka mense van Kanada hou ‘n groot fees, waarna die meisie ver uitgevat word die diepsee in.  Daar word sy gelos en moet sy terugswem land toe.  Eers daarna word sy dan as volwaardig vrou erken deur haar hele gemeenskap.  Die Dagara meisies van Wes Afrika gaan deur ‘n seremonie, gevolg deur ‘n periode van mentorskap oor seks, intimiteit en die helende krag van menstruerende vroue.  In sommige dele van Indië word daar vrolik fees gevier en die meisie word bederf met geld, geskenke en pragtige klere. Japanese families vier hierdie mylpaal deur rooi rys en rooi bone te eet.   Vir die meer modernes onder ons was daar voorstelle soos ‘n groot familie ete om jou dogter se vrouwees te vier.  Ek dink as ek vir ‘n reeds selfbewus Engel ‘n “period party” reël, vergewe sy my NOOIT nie.  ‘n Vriendin het my vertel toe haar oudste begin menstrueer, en sy eers twee dae later uitvind, was sy so oorstelp dat sy sommer begin huil het. Darem van vreugde.  Maar haar dogter wou die berge inhardloop van skaamte oor haar ma se reaksie.

“Mom, please stop crying, that is why I didn’t want to tell you!”. 

‘n Onderwyseres by Engel se skool het vertel toe haar dogter by die skool begin menstrueer het, was die arme meisiekind in so ‘n toestand, sy moes haar maar huis toe vat.

 

Feit is, dit maak nie saak hoe fisiek voorbereid ons amper tieners is op die koms van die rooi gevaar nie, dit tref hulle soos ‘n tsunami.  En kom ons wees nou maar eerlik met mekaar, vrou tot vrou – menstruasie is kak sleg. Daar is geen manier om dit mooi in te kleur en versier nie.  Menstruasie is nie oor fees te vier nie, dis die begin van een helse persoonlike verantwoordelikheid. Dit gaan gepaard met ten minste twee keer ‘n dag stort, honderde besoeke aan die toilet met jou mooi “pad” sakkie, sekere klere wat jy nie kan dra nie, die gestres oor ‘n moontlike lekkasie, ‘n vier dag konstante “stickiness”, en ‘n gesukkel met tamponne op swemdae en hoop die toutjie hang nie uit nie.  En daardie sluimerende maagpyn wat jou vanuit nêrens tref, en jou soms so onderstebo gooi dat jy noodgedwonge jou kop in die naaste toiletbak moet gaan druk. En daar gaan die maagpyn pil wat jy so pas gesluk het ook.

 

Kan julle raai dat ek elke vyf dae van elke maand, gehaat het met ‘n passie?  Ek was een van daardie ongelukkiges wat vir baie jare my sosiale lewe moes beplan om my swaar maandstondes.  Geen “game drive” naweke of piekniek langs die rivier nie.  Simpel verskonings maak, want dis makliker as om die eintlike rede te moet gee. Gimnastiek kompetisies was ‘n nagmerrie, want ek kon nie regkom met tamponne nie.  “I must have been quite a sight” in my pienk leotard. As volwassene het dit nie makliker geraak nie, inteendeel, raai wie se “period” het die dag voor haar troue begin?  Het enigeen van julle al probeer om ‘n doekie te ruil, in ‘n klein publieke toilet, met ‘n Cinderella-laag-op-laag netrok aan?  As ek op ‘n jonger ouderdom geweet het hoeveel makliker dit sou gewees het op die Pil, het ek dit veel vroeër begin gebruik. Maar ek was bang “ek tel gewig op”.

 

Genadiglik het ons dogters dit effe makliker as wat ons gehad het.  Daar is “pantyliners”, “applicator tampons”, gewone tamponne, doekies met vlerkies, “extra long” doekies vir slaaptyd, selfs doekies met mooi versierings.  Al wat ek onthou, en gebruik het, was daardie matras dik New Freedom doekies.  Ek sweer die vervaardigers het net ‘n bol van daardie oprol watte gevat en ‘n lagie tissuepapier oorgevou.  Mens kon nie anders as om te loop soos ‘n “cowboy” met daardie goed in jou broekie nie.  Dit was net plainweg vernederend.

 

So nee, in ons huis gaan daar nie fees gevier word met rooi fluweel koek en goud-rooi baniere en rooi ballonne nie.  Ons sal elke maand en sy maagpyn en aggresiewe buie vat soos dit kom. En haar leer om altyd voorbereid te wees op Mev van Rooyen se onwelkome, ongenooide besoeke.

 

Verwysings

https://www.drnorthrup.com/celebrating-a-girls-first-period/

http://blog.gladrags.com/656/the-curse-cultural-celebrations-of-menarche-by-eve-agee/

Gelukkige Moedersdag! Happy Mother’s Day!

5 Mothers day

Is there anything specific you would like for Mother’s Day?

 

It is one of those days that many people immediately complain about –

Just a money making scheme

You should spoil your mom whenever you feel like it and not only on Mother’s Day

The whole thing is so commercialised

Of course there is truth in this. Walk into Woolies and there they are; the big curly-swirly signs announcing that Mother’s Day is on the 14th May. And that you could spoil that special mom of yours with pink slippers, a fluffy (and very expensive) gown, or buy-2-and-save-25%-Minnie-Mouse-fleece pajamas. Red Square has 25% off on all their fragrances and takealot.com has huge discounts on coffee filters, food steamers and fitness goodies. And yes, I then jumped on the bandwagon too by advertising my tissue boxes, trinket boxes and discounted, personalised shopping bags. Because let’s face it, us moms have more than enough bubblebath and body creams and as much as we love chocolates we could do without!

 

The idea of Mother’s Day didn’t just fall out of the sky –

“The modern holiday of Mother’s Day was first celebrated in 1908, when Anna Jarvis held a memorial for her mother at St Andrew’s Methodist Church in Grafton, West Virginia. St Andrew’s Methodist Church now holds the International Mother’s Day Shrine.[6] Her campaign to make “Mother’s Day” a recognized holiday in the United States began in 1905, the year her mother, Ann Reeves Jarvis, died. Ann Jarvis had been a peace activist who cared for wounded soldiers on both sides of the American Civil War, and created Mother’s Day Work Clubs to address public health issues. Anna Jarvis wanted to honor her mother by continuing the work she started and to set aside a day to honor all mothers because she believed that they were “the person who has done more for you than anyone in the world”.Thank you, Wikipedia x

 

I must admit, I love these “commercialised” days.  It gives us an ideal opportunity to spoil and thank our moms, who, at the best of times, we take for granted. We expect them to just always be there for us, because that is what mothers do, right? And there is nothing quite as special as giving a gift that is carefully thought through and chosen, and to then see the happiness on that person’s face when they receive it.

 

So what do I want for Mother’s Day? I suggested to Andries that he take the girls to Clicks, and let them pick a handful of items they think I would like. I am really looking forward to seeing what the three of them came up with!

 

To all the mothers out there – whether you are single, divorced, happily married, young or old – happy mother’s day. And treasure those handmade cards and hugs and kisses you will be receiving.

 

And pretend to absolutely LOVE that cold mug of tea that is brought to you in bed.

https://qandqsite.wordpress.com/2017/05/13/happy-mothers-day/

Dag 2622-2641 – Baksteen mure en telefoontjie speel

3-baksteenmuur

Hierdie week moes ek ongelukkig weer ‘n lewensles leer op die harde manier. “Hindsight is a wonderful thing”, gaan die gesegde mos. As ek terugkyk kan ek so duidelik sien die foute wat ek gemaak het. Hoe kon ek dit nie toe sien nie?

 

Onthou julle die speletjie “Telefoontjie”? Ons het dit so graag op laerskool gespeel. Jy staan in ‘n kring en een maatjie fluister vir die maatjie langs hom ‘n sin. Die sin mag nie weer herhaal word nie, en die maatjie moet oorfluister wat dit is wat hy gehoor het, en so het dit aangegaan. Die laaste persoon in die sirkel moes dan die sinnetjie hardop sê. En die eindboodskap was NOOIT dieselfde as die begin boodskap nie. Nie net was dit ‘n lawwe speletjie nie, dit was ook bedoel om ons iets te leer. Van hoe boodskappe wat oorgedra word, verkeerd verstaan word, en hoe die persoon wat die boodskap nie mooi gehoor het nie, sy eie afleiding kan maak of oordra wat hy dink hy gehoor het.  So maats, moenie stories oordra nie.

 

‘n Vriendin, ek noem haar sommer Suzie, vertel my so twee weke terug van hoe haar seun, by die skool, geboelie word deur die ouer seuns. Hy is so maer outjie,Tienie, in graad 5, met ‘n sagte geaardheid, glad nie bakleierig nie. Die eerste week van skool, word hy toe sommer van die trappe afgestamp deur twee van die ouer seuns.

“Tienie ken nie hulle name nie, maar hy het gesien wie dit is. Hulle het verlede jaar ‘n ander seun geslaan.”

Ek noem toe vir Suzie dat ek die genoemde seun se ma ken en dat ek vir haar sal vra wie die seuns is, en dan kan sy ten minste met die name skool toe gaan en die geboelie addresseer. So vertel sy my toe verder dat Tienie van lankal af so geteroriseer word deur die ouer seuns. Onder andere deur Rory wat deel is van die “gang” wat vir Tienie van die trappe afgestamp het. Die ma wie se seun laasjaar geslaan is, stuur toe vir my die twee seuns se name. Plaas ek dit net daar gelos het, maar toe moes grootbek Pixie vir haar gaan staan en vertel hoekom ek die name wil hê.

They are apparently in a gang with Rory?”

stuur ek na haar boodskap met die name. En haar boodskap terug,

“OMG, Rory is in this gang too.”

En dis toe nou presies hier waar die boodskap heeltemal skeef trek en die situasie sleg hand uitruk. Want sien, ek het ‘n vraag gevra, maar die ma het duidelik verstaan ek maak ‘n stelling. My afleiding van haar boodskap was dat dit wat ek haar gevra het, bevestig. Maar dit kom toe uit dat haar boodskap een was van verbasing, en nie van bevestiging nie. Kan julle sien wat ‘n gemors hierdie is?

 

Ek het vir Suzie die name gestuur, ingenome gevoel met my goeie daad vir die dag, en daarvan vergeet. Volgende oomblik bel Rory se ma vir Suzie om te hoor wat haar kind, Rory, aan Tienie gedoen het. En so ontken Suzie dat Rory ooit iets gedoen het aan Tienie, en dat sy nooit gesê het Rory is in ‘n “gang” nie. So is Suzie toe ook vies vir my, want Tienie word toe deur hierdie seuns genader en vra hoekom daar oor hulle geklik word.

“We bumped you because you were in our way,”

is toe nou ook sommer die verduideliking.

 

‘n Paar dae later, wag Rory se ma my in by die skoolsnoepie. ‘n Intimiderende, kort donkerkop vrou. Een wie se reputasie ek ook al ken – een van daardie ma’s wat nie skroom om ‘n helse drama te maak en die hoof se kantoordeur te gaan afbreek as daar ‘n probleem is nie. Sy was eintlik heel skaflik en heimlik bewonder ek haar vir die feit dat sy die “guts” het om aangesig tot aangesig met mense te gaan praat. Sy wou weet of dit ek is wat sê Rory is deel van ‘n “gang” wat jonger seuns boelie. Want toe sy vir Suzie bel kon sy skaars ‘n woord inkry en Suzie het my dadelik blameer.

“Look, it was Suzie who told me.”

was my antwoord aan haar,

“But you don’t know me and you don’t know Suzie so who are you going to believe? I was trying to help her find names, and she said the boys who pushed Tienie down the stairs, were the ones who beat up another boy last year.”

 

Twee dae lank was ek vreeslik ontsteld, want deel van my het gevoel ek moes my naam skoon kry. Dis vir my baie erg om geblameer te word vir iets wat ek nie gedoen het nie. Maar hoe sou ek my onskuld kon bewys sonder om nog meer mense te betrek wat boonop in vertroue vir my ook dinge vertel het? Ek het tot die besef gekom alhoewel, dat maak nie saak hoe ek hierna kyk nie, dit gaan ‘n gemors bly. En dis ‘n kwessie van “he said, she said”, en almal jok nou om hulle eie basse te red. Soos ‘n klomp hoërskool meisies wat gevang is met een sigaret.

Sy het die sigaret skool toe gebring.

Maar sy het dit aangesteek.

En sy het die eerste teug gevat!

Dit was sy wat die stompie after die pawiljoen gegooi het!”

 

Ek is bitter teleurgesteld in Suzie wat in die eerste plek nie die vrymoedigheid gehad het om te erken dat haar seun wel verlede jaar geboelie is deur Rory nie. Ek is teleurgesteld dat sy soos ‘n onvolwasse skoolmeisie die blaam van haarself probeer lig het deur my vir die wolwe te gooi. Maar teleurstelling in myself is nog erger. Want as ek terugkyk, het ek oop oë in hierdie baksteenmuur ingehardloop. Ek weet Suzie hou daarvan om te skinder, en om allerhande staaltjies te vertel van mense in ons skool. Hoekom het ek myself so verstrengel gekry in ‘n visnet wat net stywer en stywer om my begin span het? Dr Jax het destyds vir my gesê “nat kak spat”. En wow, hoe het dit nie gespat nie. Hoekom het ek nie die tekens gesien nie?

 

Dis nou heel duidelik dat Suzie my vermy by die skool. Voel sy sleg oor sy so blatant gejok het? Of glo sy sy was reg en is sy kwaad oor sy dalk nie wou gehad het ek moes inmeng nie? Dis ‘n donker wolk wat oor my hang. Die volwasse ding om te doen is om met haar te gaan praat hieroor en dit uit te klaar. Maar ek is nog steeds so kwaad en seergemaak dat ek net nie die regte woorde in my kop kan vind nie. Ek is bevrees as ek nou ‘n gesprek met haar moet hê, gaan dit net lelik raak en van voor af ‘n modder geslingery word. Die lafhartige uitweg is om haar ook te vermy, en te hoop dat dit sal oorwaai. Maar dan is ek mos nie veel beter as een van daardie skoolmeisies agter die pawiljoen nie?

 

Die positiewe wat ek hieruit vat, is die volgende – hou my ore op die grond en my mond styf toe.